愛犬の皮膚や肉球、乾燥を放置すると危険?状態の確認や、ケアの方法とは?

皆さんは、

肉球

お好きですか?

今回は、みんな大好き犬の「肉球」や、皮膚トラブルに関する話題です。

みんな大好き、愛犬の「肉球!」

冒頭で「みんな大好き」と言いましたが、実際に犬の肉球が大好きな方はどれくらいいるのでしょうか?

下記の調査によると、

7割以上の飼い主が犬の肉球を「好き」と回答した

そうです。

どうやら「みんな大好き」という表現も決して言い過ぎではないようです!

「あなたは愛犬の肉球に触れたり見たりすることは好きですか?」という質問をしたところ、7割以上の飼い主が「好き」と回答した。

引用:PETomorrow『飼い主の7割以上が肉球好き!2月9日「肉球の日」の調査結果』より

肉球は何のためにあるのか?

ところで、「肉球」って何のためにあるのでしょう?

肉球の役割としては、主に下記のようなものがあるようです。

・獲物に接近する際に気付かれないように足音を消す

・歩行時や樹上などから飛び降りる際の衝撃を緩和する

・ネコの場合、手根球の上部には2~3本の毛が生えており、歩行時に触覚器としての役割をこなす

『ハンター』

って感じですね(笑)

獲物に接近する際に気付かれないように足音を消す働きがある。また、歩行時や樹上などから飛び降りる際の衝撃を緩和する役目もある。ネコの手根球の上部には2~3本の毛が生えており、歩行時に触覚器としての役割をこなす。

引用:ウィキペディア

肉球の問題点

みんな大好きな愛犬の肉球ですが、実は、

3頭に1頭の肉球が乾燥問題を抱えている

との調査結果も明らかになっています。

1.飼い主の7割以上が好きな愛犬の肉球、しかし3頭に1頭の肉球が乾燥問題を抱えていた!
実際に愛犬の肉球を飼い主が触ったところ、33%の愛犬の肉球が乾燥問題を抱えているという結果になった。

引用:PETomorrow『飼い主の7割以上が肉球好き!2月9日「肉球の日」の調査結果』より

乾燥した肉球の確認方法

次に理想の肉球の状態についてですが、

・弾力がある

・わずかにしっとりとしたつやが感じられる

などといった状態が理想であるようです。

しかし肉球が乾燥して固くなってくると、

・触っても弾力性がない

・肉球にある細かい溝がなくなり表面が固く平らな状態になると、周囲からひび割れてきてしまう

などといった状態になってしまうようです。

「犬の肉球は弾力があり、わずかにしっとりとしたつやが感じられることが理想です。乾燥して固くなった肉球は、触っても弾力性がなく、ざらざらした感触があります。肉球にある細かい溝がなくなり表面が固く平らな状態になると、周囲からひび割れてきてしまうので注意が必要です。 」(docdog lab.獣医師 小林先生)

引用:PETomorrow『飼い主の7割以上が肉球好き!2月9日「肉球の日」の調査結果』より

肉球が乾燥する事で発生するトラブル

さらに、肉球が乾燥すると、

・痛みを感じるようになり、歩行に影響が出る

・歩く事を嫌がって、運動不足になる

・足裏の痛みをかばるため、足の関節を痛める

などといったトラブルが発生するようです。

このあたりは人間と変わらないですね・・・

「乾燥し、ひび割れてくると痛みを感じるようになり、歩行に影響が出てきます。歩くことを嫌がって運動不足になったり、足裏の痛みをかばうため足の関節を痛めたりすることも考えられます。そうなる前に犬の肉球をケアして快適に歩けるように注意してあげたいですね。犬も高齢化が進んでいます。いつまでも元気でしっかり歩けるように、足腰の健康につながる肉球ケアは大事なことだと考えます。」(JKCトリマー教士 渡辺まゆみ先生)

引用:PETomorrow『飼い主の7割以上が肉球好き!2月9日「肉球の日」の調査結果』より

余談:我が家の肉球

ここで少々余談になりますが、私は以前実家で数匹の犬を飼っていた事がありますが、基本的に外飼いだった事や、それなりに大きい犬だった事もあり、よく考えてみると肉球を見た記憶がありません。

寝ていたとしても、近づくとすぐ起き上がりますしね・・・(笑)

しかしこれは猫の話になるのですが、以前室内で飼っていた箱入り猫は、たまに外に出るたびに肉球から血を流していました・・・(苦笑)

笑いごとではないのですが、屋内で飼っている犬や猫は、やはり屋外で飼っている犬や猫と比べて肉球が弱くなるのは仕方のない事であるかもしれません。

犬の肉球や皮膚の乾燥などをケアするには?

話を戻しまして、

ところで先ほどご紹介した記事によると、

75%の飼い主は日常的に肉球のケアを行っている

との事で、ケアの内容としては以下のようだそうです。

・散歩後、7割以上の飼い主が足(肉球)を洗った後にしっかりと水をふき取る

・3割以上の飼い主が、肉球の保湿クリームなどで乾燥対策を行っている

愛犬への肉球のケアについて当てはまるものを選んでください」という質問をしたところ、75%の飼い主が散歩の後の足(肉球)を水洗いしており、水気のふき取りを行っていると回答。また、約3割の飼い主は保湿クリームや犬の靴下等、愛犬の肉球乾燥対策を行っていると回答した。

引用:PETomorrow『飼い主の7割以上が肉球好き!2月9日「肉球の日」の調査結果』より

愛犬の肉球や皮膚の乾燥、ケア用品にはどういったものがあるのか?

ところで、愛犬の肉球のケア用品にはどういったものがあるのでしょうか?

愛犬の肌や肉球用の保湿ジェルには、

犬猫用、ぷにぷに肉球ジェル【FUREAIi-ふれあい-】

などがあるようです。

獣医師とメーカーが共同で研究を重ね、

・7種類の美容液

・4種類の良質な油分

・5種類のボタニカル成分

などを濃縮配合した、人間が使うものより質が高そうな保湿ジェルです(笑)

まとめ

今回は、犬の肉球や皮膚の乾燥トラブルなどに関する話題をご紹介してきました。

足が痛いと上手く歩けなくなったり、他の箇所まで痛めてしまうのは人も犬も変わらないようです・・・

ご自宅の愛犬の肉球などを確認してみて、

・触っても弾力性がない

・肉球にある細かい溝がなくなり表面が固く平らな状態になると、周囲からひび割れてきてしまう

などといった様子が見られるようであれば、早めにケアしてあげてはいかがでしょうか?

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